La corrupción y la violencia obstaculizan las elecciones más importantes de la historia en México

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Por TAMARA PEARSON

 

Con varias docenas de políticos ya asesinados en la violencia preelectoral, el proceso democrático del país se ve empañado por la compra de votos.

 

México celebrará las elecciones más importantes de su historia el domingo 6 de junio. Unos 21.000 puestos, incluidos gobernadores estatales, diputados federales y puestos municipales estarán en juego. Sin embargo, al menos 80 políticos han sido asesinados hasta ahora y el proceso electoral ha estado plagado de corrupción.

Esa corrupción ha aumentado con la pandemia y su costo social para los mexicanos comunes es enorme. Si bien los medios de comunicación suelen centrarse en el impacto económico de la corrupción, el fenómeno está fomentando una cultura del silencio y se combina con medidas pandémicas para fomentar el desempoderamiento.

Un día después del colapso del paso elevado del Metro de la Ciudad de México, en el que murieron 26 personas, presuntamente por negligencia y corrupción, salía del edificio donde vivo, en Puebla. Pero algo andaba mal. La mujer que vende ropa en la entrada estaba empacando apresuradamente. Mi vecino, que vende verduras en la calle, también las estaba metiendo frenéticamente en cajas.

“¿Que esta pasando?” Yo pregunté.

“No lo sabemos”, respondieron y pasaron corriendo a mi lado. En la calle, otros vendedores ambulantes estaban haciendo lo mismo. Cientos de personas que sostenían urnas de madera y metal se habían reunido en la intersección más cercana. Parecían dispuestos a luchar.

Le pregunté a alguien con un palo de madera qué estaban haciendo. “Nada”, dijo. Pregunté de nuevo. “No sé.” Insistí, y él evitó mis ojos, “Es mejor que no preguntes”.

El área en la que vivo está llena de gente que vende de todo, desde tacos de canasta hasta bolsos, pescado fresco y más. La pandemia ha visto un aumento de la desigualdad y la pobreza, por lo que el espacio en la calle para vender productos y sobrevivir tiene una demanda aún mayor. Los vendedores ambulantes pagan una cantidad a un grupo mafioso, que luego paga a la policía y a los jueces. Un grupo de la mafia, Fuerza 2000, es conocido por usar la violencia para controlar gran parte del espacio de la calle, y ese día se enfrentaron con otro grupo de vendedores ambulantes. El líder de Fuerza 2000, Federico López, ha sido arrestado varias veces y luego liberado.

Y por eso nadie quiso hablar de lo que estaba pasando. La corrupción con la que vivimos es un mercado negro de poder. El dinero que cambia de manos no se puede gravar, no hay recibos y su escala no está documentada. La justicia va al mejor postor, lo que es descorazonador para las clases más pobres. Parece imposible contrarrestar esta destructividad invisible que se nutre de la pasividad.

Candidatos poco confiables y silencio político

Por tanto, no es de extrañar que las elecciones masivas del domingo también hayan estado marcadas por la violencia y la corrupción. Casi 95 millones de votantes podrán emitir su voto en 161,550 cabinas, con la asistencia de un millón de trabajadores de las cabinas.

En el período previo a las elecciones, ha habido cientos de incidentes de violencia y corrupción. Los candidatos y activistas han sido secuestrados, torturados, golpeados, asesinados y amenazados. Se han registrado unos 782 actos de este tipo de agresión y es probable que el número real sea mucho mayor. Muchos de los que han sido atacados se negaron a ceder a las demandas del crimen organizado o fueron agredidos por rivales. Se ha sorprendido a otros candidatos presuntamente distribuyendo bienes a las personas como estrategia de compra de votos.

“Muchos partidos venden las posiciones de los candidatos”, me explicó Luis Soriano, abogado, activista de derechos humanos y director de Citizen’s Voice. “Entonces, si tienes dinero, puedes ser candidato, y si no tienes dinero, no puedes. Y lo que pasa es que si gastas un millón de pesos para ser candidato, y luego cinco millones de pesos en la campaña, entonces tienes tres años para recuperarlo con actos de corrupción ”, dijo.

Otra fuente, un activista comunitario que se desempeñaba como concejal en Chignautla, en las montañas del estado de Puebla, y que pidió permanecer en el anonimato, denunció la corrupción del candidato allí que probablemente gane el domingo.

En detalle, describió cómo Juan Toral Ramos, anteriormente tesorero local, y el entonces alcalde Arturo Córdova, se pelearon por el uso de fondos públicos. Dijo que Córdova estaría ausente por meses y solo asistiría a fiestas, mientras no se realizaban las obras públicas necesarias, se falsificaban documentos y se inflaban los presupuestos de los trabajadores públicos para que las empresas contratadas se beneficiaran más. Como concejal, se le pidió a la fuente que firmara trozos de papel en blanco, con la excusa de que la impresora no funcionaba.

En un momento, el alcalde apiló una reunión con secuaces y representantes de empresas constructoras que gritaron y atacaron a concejales y ciudadanos para evitar que se tomaran decisiones. Toral, por su parte, estaba entonces en el partido conservador PRI, pero ahora se postula para Morena.

“Vimos que es difícil hacer justicia a través de las instituciones. Te sientes impotente, dejas de pelear y evitas conflictos y problemas porque no quieres exponer a tu familia a un daño potencial ”, dice la fuente.

“La corrupción es una acción que degrada al ser humano. Es un abuso de poder ”, dice Ana María Vera Smith, activista y socióloga de toda la vida de la Ciudad de México. Sostiene que ese poder también implica el uso de la fuerza a través del ejército, la policía o los grupos paramilitares.

La gente se queda callada, dice, “por temor a que te maten o te queden sin trabajo. El miedo paraliza, pero esta parálisis se esconde y en cualquier momento puede estallar en grandes protestas ”.

Soriano da un ejemplo de tal silencio. Describe cómo es poco probable que una mujer denuncie la violencia doméstica porque su esposo es cómplice de las autoridades. “Ella sabe que él es corrupto y pagará a cualquiera a quien intente denunciar”, dice.

“Si somos víctimas de una violación a los derechos humanos y quien cometió el delito es alguien con dinero, que es poderoso, automáticamente sabes que perderás”, agrega Soriano. Legalmente, los demandantes deben tener un abogado, quien luego exige grandes sumas para gastos inventados como fotocopias, explica.  

En última instancia, la corrupción erosiona aún más la agencia de las personas y su control sobre sus vidas. Un funcionario del gobierno estatal me denunció nuevos casos de corrupción, pero también pidió permanecer en el anonimato, por su seguridad. Describe cómo SOAPAP, el organismo del gobierno estatal que debería supervisar la empresa privada de agua aquí, Agua de Puebla, “permite que Agua de Puebla haga lo que quiera”.

La compañía de agua cobra tarifas excesivas por el agua y luego corta las conexiones de agua y drenaje de las personas cuando no pueden pagar. Ha habido miles de desconexiones durante la pandemia, afirmó el funcionario. Los residentes a veces pagan sobornos de 300 pesos a los trabajadores de la compañía de agua para evitar cortes.

El hecho de que “el gobernador y los diputados no digan nada sobre los cortes de agua” también es un indicio de corrupción por su parte, argumenta. “La empresa de agua es un monumento a la corrupción y los políticos son cómplices, por eso nadie puede detenerla”, dice.

Durante un período de un año, la mitad de los mexicanos admitió que había tenido que pagar un soborno para acceder a servicios públicos como agua, hospitales, educación o servicios legales. Mientras tanto, la impunidad por asesinato es del 89,6 por ciento.

En los últimos 10 años, el sistema de salud pública, que solo está disponible para los trabajadores formales (una minoría de la población), gastó 18,4 mil millones de pesos (mil millones de dólares) más de lo necesario en medicamentos y equipos. El sobreprecio es una forma de enviar dinero extra a las empresas, que probablemente paguen a los funcionarios de salud pública por el favor. En Puebla, algunos sobreprecios alcanzaron el 194.000 por ciento del precio típico o recomendado.

Mayor corrupción durante la pandemia

La pandemia ha hecho que esa corrupción sea aún más fácil de cometer. “Se incrementó mucho, hubo enormes cantidades de corrupción el año pasado”, afirmó el funcionario.

Las medidas pandémicas “realmente han limitado la cercanía de cualquier persona a las instituciones y eso obstaculiza la transparencia”, dice la fuente de Chignautla. La pandemia es también la excusa común de los funcionarios para hacer las cosas mal, llegar tarde o no brindar servicios, cerrar parques, reducir el transporte y más.

En abril del año pasado, el gobierno nacional autorizó la compra de bienes y servicios sin necesidad de licitación pública. Aunque la medida fue solo para los servicios relacionados con la pandemia, los acuerdos directos con empresas han aumentado del 78 por ciento de todos los acuerdos en 2019 al 95 por ciento el año pasado. A puerta cerrada y sin competencia, la corrupción prospera con estos acuerdos. Los departamentos gubernamentales también han comprado máscaras faciales por $ 20 la pieza, o al menos 81 veces el precio normal. Ese dinero extra se lo llevarían las empresas y los políticos involucrados en la venta.

El secretario general de Estados Unidos, António Guterres, señaló que, en general, la pandemia ha significado que, si bien las personas enfrentan un mayor estrés económico, se está desviando más dinero del gasto social debido a la corrupción.

Mientras las compañías farmacéuticas luchan por las ganancias de la pandemia, “lo que ha sido menos importante ha sido la vida y la salud”, dice Vera Smith.

La corrupción no es mexicana

Aunque las causas de la corrupción son complejas, se nutre de la desigualdad y la violencia generalizada y sistémica. La administración Biden ha estado contando una historia sobre cómo abordar las causas fundamentales de la migración forzada en México y América Central al abordar la corrupción y la violencia allí.

Pero las miles de empresas estadounidenses que operan en México, pagando salarios realmente bajos, solo aumentan la pobreza. Los acuerdos comerciales como el TLCAN, y luego el T-MEC, han destruido a los pequeños agricultores de México y han obligado al país a importar su alimento básico, el maíz, de Estados Unidos.

La militarización del país liderada por Estados Unidos bajo el disfraz de la “Guerra contra las Drogas” vio a los cárteles de la droga crecer en un 900 por ciento entre 2006 y 2012, y la violencia con ellos.

“Los narcos compran y corrompen a los jóvenes… para que se conviertan en narcotraficantes y luchen con otros grupos”, dice Vera Smith. Los enormes proyectos de construcción, que a menudo involucran a transnacionales estadounidenses y extranjeras, “traen corrupción porque una empresa necesita tener industria e infraestructura a su servicio, y para lograr eso, vale la pena a los políticos”, concluye.

 

Fuente: TRT World
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